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敏森洋志さん "Hiroshi Toshimori" Part 1

いのストーリが紹介する「いのの人々」。今回は敏森洋志さんを取材しました。大学入学を機に高知にやってきた敏森さんの「いの暮らし」をお伺いしました。(English version is below)






日光が浴びたくて高知に舞い戻る

明石→高知→神戸→高知。太陽と農業を求めて高知に戻ってきた。

高校まで兵庫県明石市で育ち、高知大学の入学を機に高知にやってきました。最初に住んだのは大学が近くの朝倉。山も川も近く、自然が豊か。すぐに高知が大好きになりましたね。

物理が好きなので大学では宇宙物理学を勉強し就職活動は一切せずに、大学卒業してしばらくしたら一旦、兵庫県に戻りました。学生時代に高知でJAZZに触れてからJAZZが大好きになり、兵庫に戻ったら神戸・元町にあるJAZZ喫茶で何年かアルバイトをしていました。厨房に入り、オーダーから賄いまでご飯を作り続ける日々でした。


JAZZ喫茶で4年くらい働いて、28歳の時に高知にまた戻ってきました。理由は、太陽を浴びたかったんです。店がビルの地下にあったのとそのビルの上に住み込んでいたので、当時はほとんど太陽を浴びない毎日だったんですよね。今では考えられないけれど(笑)


もう一つ、高知に戻ってきた理由は、農業をしたかったからです。JAZZ喫茶時代に、僕が寝泊まりしていた部屋にあった本「自然農法 わら1本の革命」を読んだことと、賄いで味の濃い油の多い食事ばかりを作っていて、体への影響など気になり出したからです。素材にもっと目を向けたいと思い始めていたこともありました。



「今からきいや〜」が刈谷農園で仕事をするきっかけに とは言え、太陽を求める以外は農業の当てもなく、大学時代の友人の家に居候しながら高知暮らしが再開しました。周囲に「農業がしたい」「農家さんの知り合いがいたら紹介して欲しい」と伝えていたところ、刈谷農園の刈谷真幸さん(まっちゃん)を紹介してもらい電話をしたら「今からきいや~」と言ってもらえて、すぐに会いに行きました。まっちゃんとは、そこからのお付き合いで15年近くになります。


もちろん農業は初めてだから、道具の使い方から全て刈谷農園で教えてもらいました。まっちゃんも有機栽培に関心があったのと、僕は自然農法に興味があったので、2010年頃から一緒に勉強を始めましたね。吾北に農業研修に行ったり、有機農法のレジェンド的な山下農園さんでの研修も重ねて、刈谷農園での有機栽培生姜は4年目くらいからできるようになりました。




趣味でやったら良いんだ、という大発見

自分たちで食べる分ならチャレンジしたいことが出来ることに気づいたのは、僕の人生での大発見

僕は、本で知った自然農法をやるぞ!という気持ちを抱いて高知で農業に取り組もうとしました。でもね、できないんですよ。正確には、作物は作れるけれど「農業」という「仕事」で考えると量が作れない。量が作れないと仕事にならないことが分かりました。ある時に「趣味でやったらいいんだ」と気づいたんですね。個人的には去年から今の家に住み作物を育てているのですが、自分たちで食べる分ならやりたいことやチャレンジしたいことが出来ることに気がついたんです。僕が40年生きてきた中で大発見と言っても過言ではありません(笑)だから、「⚪︎⚪︎農法したい」という気持ちで農業に入ってきても実際には量やコストで仕事にならなくて躓く人を見聞きしてきましたが、まずは趣味から始めたら良いと思います。


晴れて畑ができる時は、刈谷農園の畑にいます。僕は、自然が大好きだから自然の中に身を置いた仕事や暮らしがしたいし、何より気持ちが良いじゃないですか。自然が相手だから思い通りにいかないし、大変だけれど、それが自然なので心は満たされます。






高知に来て変わった心境

信用できるもの、余分なものが入っていないものが身近にたくさんあるから、わざわざ体に良いものとか気にしなくなりました。「美味しいもの食べたいという気持ち」は常にあるし、自分も人も元気になるものを届けたい、それは農業をやっている一つの動機づけです。

神戸のジャズ喫茶で朝から晩まで日光を浴びずに調理をしていたのがきっかけで「体に良いものを食べたい」気持ちが生まれたし、都会に住んでいるとそういう気持ちが強くなります。けれど、高知に来たらその気持ちが薄れたんですよ。だって、体に良いものしか周りにはありません。信用できるもの、余分なものが入っていないものが身近にたくさんあるから、わざわざ体に良いものとかオーガニックとか気にしなくなりました。「美味しいもの食べたいという気持ち」は常にあるし、自分も人も元気になるものを届けたい、それは農業をやっている一つの動機づけですね。


草ごめん! って思いながら草刈りをしていた


高知に来る前は、「自然を壊すのは良くない」と思っていたけれど、どうやったって僕たちが生きていく上では自然を壊してしまうんです。例えば、畑を耕すだけで土中にいる生物や昆虫は死ぬし、草刈りだって生きている草を絶命させるわけですからね。最初は草刈りするたびに「草ごめん!」って思っていましたが、僕らが自分たちが生きていけるだけの暮らしの範疇でも自然破壊は隣り合わせです。それは農業をやって気づいたことですね。もちろん最小限にしないといけないけれど、皆無は無理だし自然を壊すなとは言いづらいです。





取材・撮影・編集: Junko Sasanuki(いのストーリー)


 

Inostory introduces "People of Ino". This part is the story of Hiroshi Toshimori, a farmer, fisherman, and coffee roaster living in Ino Town. Born and raised in Akashi, Hyogo prefecture, and he moved to Kochi for entering to the Kochi University. Then his life here started.

 

I wanna soak up the sun!


I grew up in Akashi City, Hyogo Prefecture until high school and came to Kochi when I entered Kochi University. I first lived in Asakura, near the university. It is rich in nature, with mountains and rivers nearby. I immediately fell in love with Kochi.

I studied astrophysics at university because I liked physics, and I returned to Hyogo Prefecture a while after graduating from university without looking for a job. I discovered Jazz when I was a student in Kochi and became a Jazz lover. When I returned to Kobe, I worked part-time for a few years at a Jazz coffee shop in Motomachi, Kobe. I worked in the kitchen and spent my days making food from order to bribe.


I worked at the JAZZ cafe for about 4 years and came back to Kochi again when I was 28 years old. The reason was I wanted to soak up the sun. The store was in the basement of a building and I lived on top of that building, so I hardly got any sun at that time. It is unthinkable now though.


Another reason I came back to Kochi was that I wanted to work in agriculture, and I read the book "Natural Farming: Revolution of a Straw Stick" that was in the room where I used to sleep when I was at the JAZZ coffee shop, and I was concerned about the effects on my body of all the oily, flavorful food I was cooking as a bribe. I was also beginning to want to pay more attention to ingredients.


However, I had no other plans for farming except to seek the sun, so I resumed living in Kochi while staying at a friend's house from college. I told people around me that I wanted to farm and asked them to introduce me to farmers if they knew any. I was introduced to Mr. Masayuki Kariya (Machan) of Kariya Farm, and when I called him he said, "Come here now," and I went to see him immediately. I went to see him right away. We have been friends since then for almost 15 years.



It is no exaggeration to say that this is a great discovery in my 40 years of living.


Obviously, I was new to farming, so I learned everything from how to use tools at Kariya Farm. Since Macchan was interested in organic farming and I was interested in the natural farming method, we started studying together around 2010. I went to Gohoku for agricultural training and also trained at Yamashita Farm, a legendary organic farmer, and we started to produce organic ginger at Kariya Farm in about the fourth year.


I tried to get involved in farming in Kochi with the intention of doing natural farming methods. However, although I could produce crops, I could not produce enough for the "job" of "farming. I realized that if I could not produce a certain amount, I would not be able to do my job. When I was having these thoughts, one day I realized that it would be good if I did it as a hobby. Personally, I have been living in this house and growing crops since last year, and I realized that I could do what I wanted to do and challenge myself as long as it was for our own food, and that was very refreshing. It is no exaggeration to say that this is a great discovery in my 40 years of living. So, I have seen and heard of people who have entered farming with the feeling of "I want to ⚪︎⚪︎ farm," but actually stumble because they can't work with the amount and cost, but I think it is a good idea to start with a hobby.


When the weather is fine and I can farm, I work in the fields of Kariya Farm. I love nature, so I want to work and live in nature, and what's more, it feels good, doesn't it? I know that I am dealing with nature, so things don't always go the way I want them to, and it is hard work, but it is nature, and it fills my heart with contentment.



About my changed state of mind after coming to Kochi


Cooking at a jazz coffee shop in Kobe without sunlight from morning to night gave me the desire to eat food that is good for the body, and living in a city makes such feelings stronger. But when I came to Kochi, that feeling disappeared. Because there are only good-for-you foods around. There are so many things around me that I can trust and that don't contain anything extra, so I don't bother about what is good for my health or what is organic anymore. I always have the "desire to eat good food," and I want to deliver food that makes me and others feel good, which is one of my motivations for being a farmer.


Before I came to Kochi, I used to think that it is not good to destroy nature, but no matter how we do it, we destroy nature in our lives. For example, just plowing a field kills the creatures and insects in the soil, and mowing the grass kills the living grass. At first, every time I mowed the grass, I thought, "Sorry grass!", but even if we are just trying to make a living for ourselves, we are still destroying nature. This is something I have realized through farming. Of course, we have to minimize the amount of grass, but it is impossible to eliminate all of it, and it is hard to say that we should not destroy nature.


取材・撮影・編集: Junko Sasanuki(いのストーリー)





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